Maladie de l'altitude

Qu'est-ce que le mal de l'altitude?

Aussi appelé mal aigu des montagnes (MAM), il s'agit d'une maladie qui peut affecter les voyageurs à haute altitude, généralement au-dessus de 2400 m (8000 pieds) comme sur le mont Kilimandjaro. Le mal d'altitude est le nom donné aux réactions physiologiques et symptomatiques du corps à la basse pression d'oxygène (air « plus fin ») qui se produit à haute altitude. Lorsque la pression d'oxygène chute, le corps réagit en augmentant la respiration et la fréquence cardiaque et commence à produire plus de globules rouges. Plus de globules rouges signifient plus de véhicules pour transporter l'oxygène dans le sang. Le corps augmente également la production d'une enzyme qui provoque la libération d'oxygène de l'hémoglobine dans les tissus corporels.

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Aventures d'une vie

Causes du mal de l'altitude

Le SMA est causé par une pression atmosphérique réduite et des niveaux d'oxygène plus faibles à haute altitude. Plus vous montez vite, plus vous aurez de chances d'obtenir le MAM. Ce n'est pas seulement la hauteur qui compte, c'est la vitesse d'ascension.

Vous êtes plus à risque de contracter le MAM si vous habitez près du niveau de la mer et que vous avez déjà eu la maladie. Les autres personnes à risque sont les personnes atteintes de maladies cardiaques/pulmonaires telles que la bronchite chronique et l'asthme, les personnes anémiques et celles ayant des antécédents de thromboses. Les personnes âgées et les enfants sont également plus sensibles au MAM.

Symptômes du mal de l'altitude

Vos symptômes dépendront de la vitesse de votre ascension et de la force avec laquelle vous vous poussez. Les symptômes apparaissent généralement 12 à 24 heures après l'arrivée en altitude et peuvent affecter le système nerveux, les poumons, les muscles et le cœur. Il est important de se rappeler que réduire les symptômes ne guérit pas le problème. Les symptômes de la maladie d'altitude sont similaires à ceux d'une gueule de bois. Au début, cela commence par un mal de tête, un manque d'appétit, de la fatigue et une sensation de déséquilibre. De nombreux randonneurs ont du mal à dormir. Puis les nausées s'installent et les vomissements commencent. Les maux de tête sont de plus en plus intenses. Si vous continuez, les conditions pourraient se détériorer. Parfois, le manque d'oxygène peut provoquer une fuite de liquide dans le cerveau et les poumons. Un œdème cérébral de haute altitude (HACE) et un œdème pulmonaire de haute altitude (HAPE) peuvent se développer. Nos guides sont très expérimentés avec AMS. Ils surveilleront tous les symptômes et prendront une décision sûre et éclairée quant à la poursuite ou la descente. Le plus souvent, les symptômes seront rapidement soulagés avec la diminution de l'altitude.

Le mal aigu des montagnes plus grave comprend :

  • Peau et lèvres bleues (cyanose) et teint gris ou pâle
  • La poitrine serrée
  • Toux et crachats de sang
  • Confusion, diminution de la conscience ou retrait des interactions sociales
  • Ne pas pouvoir marcher en ligne droite ou ne pas pouvoir marcher.

Prévention du mal d'altitude

Plus vous allez lentement, mieux vous vous acclimatez et plus vous êtes susceptible d'aller haut sans ressentir de nombreux symptômes. Reconnaissez les premiers symptômes du SMA et si les symptômes augmentent, descendez. Votre guide vous aidera à prendre une décision. Le seul remède est soit l'acclimatation, soit la descente.

  • Marchez lentement, détendez-vous et profitez.
  • Buvez beaucoup de liquides pendant l'escalade, au moins 3 à 4 litres d'eau par jour.
  • Éviter l'alcool lors de la montée
  • Parlez à votre médecin avant d'essayer d'escalader le Kilimandjaro et demandez-lui quelle est la bonne préparation, les médicaments de premiers secours et les options de traitement pour le MAM. Si vous êtes anémique, demandez à votre médecin un supplément de fer.

Rhumes

Le risque de mal de l'altitude sera accru si vous souffrez déjà d'une infection des voies respiratoires telle qu'un rhume. Si vous avez la grippe, ne voyagez pas tant que vous n'êtes pas complètement rétabli. Le rhume et la grippe sont tous deux causés par des virus et les antibiotiques ne seront pas efficaces car ils sont utilisés contre les infections bactériennes.

Les infections aiguës des voies respiratoires supérieures comprennent la pharyngite/amygdalite et la laryngite. Les complications peuvent entraîner une sinusite, une otite et parfois une bronchite qui peuvent toutes être exacerbées par la haute altitude.

Certaines recherches ont montré qu'un exercice restreint peut ne pas changer la gravité et la durée de la maladie, mais l'intensité d'une randonnée au Kilimandjaro mettra en péril votre rétablissement. Il est conseillé de dormir suffisamment car la privation de sommeil est associée à une réceptivité accrue aux infections.

Troubles de l'estomac

La diarrhée du voyageur est rarement grave ou mortelle, mais elle rend le voyage désagréable. Ne mangez que des aliments cuits et servis chauds. Assurez-vous que les fruits crus sont pelés et lavez-les à l'eau claire. Restez hydraté mais ne buvez que des boissons scellées et de l'eau bouillie et purifiée. Utilisez un désinfectant pour les mains à base d'alcool pour vous nettoyer les mains avant de manger.

De nombreux voyageurs transportent des antibiotiques avec eux afin de pouvoir traiter la diarrhée tôt s'ils commencent à tomber malades. Demandez à votre médecin un antibiotique avant de partir en voyage ou utilisez des médicaments en vente libre tels que Lomotil ou Imodium pour traiter les symptômes de la diarrhée.

Médecine antipaludique

À l'exception de la section de la forêt tropicale, il n'y a presque pas de moustiques sur la montagne en raison de la hauteur au-dessus du niveau de la mer, mais vous voudrez peut-être envisager de prendre une prophylaxie contre le paludisme si vous partez pour un safari en Tanzanie avant ou après votre ascension. Certains médicaments antipaludiques peuvent avoir des effets secondaires. Consultez votre médecin pour savoir s'il faut ou non prendre une prophylaxie antipaludique et sur l'effet de l'altitude sur les effets de votre médicament antipaludique.

Trousse de premiers secours

Votre trousse médicale doit comprendre les éléments suivants : une protection contre les insectes, des médicaments contre la diarrhée, les nausées et les maux de tête, des pansements, une crème antiseptique, des analgésiques, des pastilles pour la gorge et des pincettes. Emballez également des pansements pour blisters (ou moleskine) et un désinfectant pour les mains. Le gel d'aloe ferox est bon pour les irritations et les coups de soleil et le gel Voltaren est bon pour les muscles endoloris. N'oubliez pas votre carte d'assurance médicale, les ordonnances des médecins pour tous les médicaments spéciaux et les numéros de téléphone de votre famille.